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Cuando nacen los gusanos de seda

Seda wikipedia

Durante muchos siglos, la cría de la seda en particular y la sericultura en general han sido una prerrogativa de China y de sus emperadores, como se ve en el artículo sobre la historia de la seda. El gusano de seda y el proceso de producción de la seda vienen/llegan de Sicilia en el siglo XIII y desde allí se difunden primero en Italia y luego en toda Europa. Sin embargo, ¿cómo se convierte un gusano de seda en seda? ¿Cómo puede una larva de mariposa producir un filamento tan precioso y fino?

La sericultura no es sólo un proceso realizado por fases y operaciones individuales, es un arte propio que se ha transmitido y perfeccionado a lo largo de los siglos, conservando sus prácticas originales, aunque hoy en día estén racionalizadas y especializadas. Las cuatro fases principales de la sericultura, que resumen la sericultura, son el cultivo de la morera, la cría de gusanos de seda, la confección de la seda y la torsión. Sin todos estos pasos, es imposible obtener hilos de seda adecuados/resistentes.

Detrás del proceso de la seda está el cultivo de la morera, es decir, el cultivo de la morera, que está estrechamente relacionado con la cría de los gusanos de seda. La morera es una planta de origen chino, cuyas hojas son esenciales para alimentar a la larva del gusano de seda. Por ejemplo, un dato numérico interesante: un cultivo de morera puede producir unos 2000-3000kg de hojas en un año y un gusano de seda come unos 20-30gr de hojas de morera durante su vida.

Duración de la polilla de la seda

En Australia, los gusanos de seda eclosionan de forma natural entre finales de julio y principios de agosto, dependiendo del tiempo en el que vivas. Esta época coincide, sorprendentemente, con la recuperación de las hojas de la morera después de que el árbol las pierda en invierno. Se recomienda almacenar todos los huevos en un espacio frío (lo ideal es un frigorífico) porque si hay fluctuaciones en el clima, los huevos pueden eclosionar antes de lo esperado. Si se colocan en un lugar frío, se puede controlar el momento de la eclosión de los huevos, con lo que se garantiza que siempre tendrán una fuente de alimento. Si sus huevos se han colocado en el frigorífico, comenzarán a desarrollarse y eclosionarán al cabo de 10-25 días, dependiendo de la calidez del clima, ya que un clima más cálido provoca una eclosión más rápida.

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Después de 20-33 días de estar comiendo constantemente hojas de morera o comida, tu gusano de seda sentirá la necesidad de hacer un capullo. Los gusanos de seda que están listos para hacer el capullo serán perceptibles para el ojo humano, ya que parecerán translúcidos y de color amarillento.  Justo antes de empezar a hacer el capullo, el gusano de seda excretará un fluido que le permitirá limpiar su sistema y prepararse para la última etapa de su ciclo vital. A continuación, rezuma una pequeña gota de seda para anclarse, antes de pasar a dibujar un largo y continuo filamento de seda moviendo la cabeza de un lado a otro.  Este proceso puede tardar hasta 48 horas en completarse, y el resultado será un capullo perfectamente ovalado, con un filamento continuo de seda de hasta 1 kilómetro de longitud. En el interior del capullo, el gusano de seda mudará por última vez, al acercarse a la última etapa de su ciclo vital para convertirse en polilla. A veces, los gusanos de seda hacen cosas divertidas, y esto es evidente cuando un gusano de seda decide hilar un capullo con un amigo. Cuando esto sucede, el capullo será notablemente más grande, sin embargo, si los dos son miembros del sexo opuesto, a veces el capullo no eclosiona – ¡y lo abrirás para encontrar dos Polillas de Seda muertas y un montón de huevos dentro del capullo!

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Ciclo vital de un gusano de seda

El único problema de la seda tradicional es que el gusano de seda, la pequeña oruga que hila la seda, vive una vida muy corta y triste gracias a nuestra demanda de esta lujosa fibra. Por eso he dejado de comprar seda, a menos que sea usada o reciclada.

Lo que ha sucedido es que, debido a que los humanos han estado criando y cultivando gusanos de seda durante tantos miles de años, la oruga ha evolucionado hasta volverse completamente dependiente de los humanos. Ya no quedan gusanos de seda en la naturaleza; ahora todos se crían en casas y granjas.

Los gusanos de seda comienzan como un huevo que eclosiona 10 días después de su puesta. Las larvas de los gusanos de seda comen una cantidad increíble de hojas de morera. Comen sin parar durante 35 días seguidos. Cuando terminen, habrán aumentado su peso más de 10.000 veces.

Lo interesante de los gusanos de seda es que son increíblemente delicados. Cualquier ruido fuerte, los cambios de temperatura o incluso los olores fuertes harán que dejen de comer hojas de morera. Si esto ocurre, no hilan tanta seda porque no son tan grandes.

Sericultura

De todos los animales que el hombre ha domesticado sólo ha habido dos insectos: las abejas y los gusanos de seda. Los chinos domesticaron por primera vez los gusanos de seda hace unos 5.000 años y durante 3.000 años sólo los chinos supieron producir seda. Según la leyenda china, la seda se descubrió cuando el emperador Huangdi ordenó a su esposa Xilingshi que averiguara qué estaba dañando su morera. Encontró gusanos blancos comiendo las hojas e hilando brillantes capullos. Cuando dejó caer un capullo en agua caliente, un delgado hilo de seda se desenrolló del capullo. Entonces, como hoy, la seda era un artículo de lujo. Los tejidos de seda recorrieron la famosa ruta de caravanas de China a Roma, conocida como la Ruta de la Seda, hasta el año 6 d.C., cuando dos monjes persas sacaron de contrabando de China unos cuantos huevos de gusanos de seda en un bastón hueco.

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Los gusanos de seda recién salidos del cascarón parecen finas líneas dibujadas en un papel. En las siguientes cuatro o cinco semanas se convierten rápidamente en gusanos lisos, de color blanco cremoso, de entre seis y ocho centímetros de largo, con narices brillantes y sangre amarilla. En los gusanos de seda más grandes es posible ver ocho pares de patas, pinzas y un corazón que late. Los gusanos de seda, como todos los insectos, no tienen pulmones y respiran a través de pequeños agujeros en los lados de su cuerpo.

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